Wat zijn virtuele influencers en hoe zetten merken ze in?

Virtuele influencers trekken meer bekijks dan real-life influencers. Massa’s mensen volgen deze online personalities en de accounts genereren veel engagement in de vorm van likes, comments en shares. Is dit de toekomst die op de deur klopt? In deze blog lees je over alle ins en outs van virtuele influencers en waar dit in nabije toekomst naar toe kan gaan!

Wat is een virtuele influencer precies?

Een virtuele influencer is een computer-gegenereerd persoon met al dan niet realistische karakteristieken en een menselijke persoonlijkheid. Ze schudden de wereld van influencer marketing aardig op met hun online aanwezigheid. Iedere week komen er meer en meer virtuele influencers bij. Tegelijkertijd willen meer en meer merken met deze nieuwe online cultus samenwerken. Deze vorm van futuristische marketing is hot en verschillende merken willen zich ermee associëren.

Is dit nieuw? Enigszins. In een rewind naar 2007 was het hologram Hatsune Miku al in opmars om de wereld te veroveren. Ze performt al jaren live op concerten middels een speciaal gecoat glazen scherm. Hatsune Miku geniet wereldwijde bekendheid, met name in de anime wereld. De software die gebruikt wordt voor Hatsune Miku kan je overigens gewoon kopen. Hatsune Miku is voor iedereen en iedereen mag dan ook de eigen creativiteit op het concept loslaten. Dat maakt ook dat ze ook ‘echt’ voelt omdat ze het ‘levende’ product is van een actieve community. 

De verschillen tussen Hatsune Miku en virtuele influencers

Terug naar virtuele influencers: Er zijn namelijk wel verschillen met Hatsune Miku. Er is bijvoorbeeld nog geen - succesvol - concept dat virtuele influencers mixt met bijeenkomsten in de real-world. Ook als lijkt dat soms wel zo, getuige de veelbesproken kus van model Bella Hid en Lil’ Miquela in een Calvin Klein ad. Daarnaast is Hatsune Miku overduidelijk een ‘fake’, waar sommige virtuele influencers bijna niet te onderscheiden zijn van echte mensen. Ook zit achter de meeste virtuele influencers slechts één persoon, wiens identiteit vaak onbekend is, in plaats van een gehele community die gebruikmaakt van wijdverspreide software. 

Virtuele influencers zoals we ze kennen op Instagram zijn uniek en doen eigenlijk hetzelfde als ‘normale influencers’. Voor zover technologie dat toelaat, zijn virtuele influencers nagenoeg 100% maakbaar. Geen wonder dat bedrijven graag een collab aangaan. Ze kunnen alles doen, alles zeggen en overal heen. Mensen gaan ook graag de interactie aan met deze virtuele influencers. Ze vertellen over hoe ze vroeger gepest werden of delen verhalen over momenten dat ze het zwaar hadden. De band tussen kijker en influencer gaat diep en is betekenisvol. Covid? Not a problem indien je virtueel bent.

Voorbeeld van een virtuele influencer

Lil Miquela, ‘geboren’ in 2016 is een goed voorbeeld van een archetype virtuele influencer. Inmiddels heeft ze een Instagram following van meer dan 3 miljoen. Ze spreekt zich uit voor maatschappelijke kwesties, chillt met celebrities en werkt samen met merken. Computer-gegenereerde modellen ondergaan een digitale transformatie van niche avatar tot mass market relatable en inspirerende influencer. 

De beroemdheid van Miquela neemt nog grotere vormen aan. Zo lanceerde ze haar eigen kleding- en sieradenlijn, bracht ze nummers uit op Spotify en ze stond op de front-cover van het New York Times Magazine. De groeiende populariteit van Miquela trok de interesse van Prada voor een collab

Zijn virtuele influencers de toekomst?

Virtuele influencers laten ons zien dat we sympathie kunnen opwekken voor fictieve personen. Zolang deze maar menselijke eigenschappen bezitten. Dat zelfde geldt overigens ook voor Harry Potter, Spiderman en James Bond. Er gaan dan ook ontelbaar veel deuren open voor merken. De creatieve vrijheid in het gebruik van virtuele influencers is bijna overweldigend. Virtuele influencers stellen merken in staat om een diepe connectie aan te gaan met consumenten en tegelijkertijd complete controle te hebben over de uitspraken die de influencers doen. Iets wat bij de onvoorspelbare menselijke influencers toch anders ligt. 

Hoe zetten merken virtuele influencers in?

Vaak zijn het de luxe modehuizen die de eerste stap zetten. Zo zijn Dior, Balenciaga en OUAI al een partnership aangegaan met upcoming virtuele sterren. Innovatieve merken zetten zelf in op virtuele influencers door er zelf één te creëren. Zoals Kenzo die een eigen digitale avatar, genaamd Knola, ontwikkelde of Liv, de virtuele ambassadeur van autofabrikant Renault. Zelf zijn we onder de indruk van de virtuele hipster versie van The Colonel, van KFC, die ook collabs doet met bv Dr Pepper.  

 

Branding en virtuele influencers

Merken die als early adopter in de schoenen staan, doen er goed aan een virtuele influencer in te zetten. Zo is Knola van het merk Kenzo een digitale personificatie van de creatieve visie en waarden van het merk. Als merk heb je veel controle over hoe de influencer eruit komt te zien, wat voor persoonlijkheid diegene heeft en hoe de merkboodschap wordt gecommuniceerd. 

Tijdens de fashion show SS15 werden de bewegingen van een echt persoon backstage in Knola in real-time gespiegeld. Daarnaast sprak ze in vier talen - Chinees, Japans, Engels en Frans - over het belang van ecologisch bewustzijn. Iets wat ook happening is bij genuinfluencers. 

Ook draagt virtuele ambassadeur Liv bij aan de positionering van Renault als pionier op het gebied van nieuwe technologieën. Een stoere zet aangezien autorijden een inherent menselijke ervaring is. Tegelijkertijd past het goed bij de raison d’être van Renault. Ze maakten altijd auto’s die pasten bij het alledaagse leven van mensen, maar willen gelijktijdig een buitengewone ervaring bieden. Met passie voor het leven.

Benut jij al je kansen op social media?

Vraag vrijblijvend onze social scan aan en onze social specialisten helpen je graag!

De WHO bereikt hun doelgroep effectief met een virtuele influencer

De World Health Organization kwam voor een uitdaging te staan: hoe communiceer je naar Millennials en Gen Z die amper kranten lezen of TV kijken? Het doel was om deze generaties van juiste informatie te voorzien tijdens de coronacrisis. Knox Frost, een virtuele influencer met een grote following helpt met voorzien in donaties, social distancing, regelmatig handen wassen en andere best practices om het coronavirus buiten de deur te houden. De WHO zet vol in op social media om jongere doelgroepen op effectieve wijze te bereiken en de stap naar een virtuele influencer past goed in de nieuwe strategie.

Wil je weten hoe je virtuele influencers inzet voor jouw merk?

Virtuele influencers zijn - helemaal in het licht van de metaverse - super interessant. Jongeren bereiken en engagen in hun eigen wereld. Wij zien een grote toekomst voor merken en hun eigen virtuele influencers. Wij hebben een concept ontwikkeld dat dit niet alleen mogelijk maakt, maar ook jouw doelgroep betreft. Meer weten? Let’s do coffee! 

NFT’s als nieuwe holy grail voor merken en influencers?

Digital-only campagne HiPRO neemt Effie mee naar huis

Ben jij klaar voor een toekomst zonder third party cookies?

Hoe kunnen wij helpen?

Vul het contactformulier in, bel of mail ons!

John Meulemans

Strategy Director & Partner Endeavour

Founder & Partner

Laat ons contact opnemen